Free photos of Schwörmontag – and why they are important

Exactly two hours. That’s how long it took from the moment Martin Ansbacher took the traditional oath for the first time as the new mayor until Wikipedia author ThoBel-0043 uploaded his photo of this moment to Wikimedia Commons. And 16 minutes later, this picture was also in Ansbacher’s Wikipedia article, which had had to make do without a photo of him for the previous eight months.

Things were a little different in the previous 2015 mayoral election: Back then, we had built an OB-Mat as a decision-making aid for the election, and at that time we had explicitly asked the candidates for photos under a free Creative Commons license. This meant that the field was already tilled, so to speak, so that we could subsequently add portraits to the corresponding Wikipedia articles. This time we had decided against reissuing the OB-Mat. So the challenge for the volunteer Wikipedia community was either to get a photo under a Creative Commons license elsewhere — or to take one themselves.

This picture shows an astonishingly high proportion of people with Wikipedia articles - or of people, who would be eligible for one

This picture shows an astonishingly high proportion of people with Wikipedia articles - or of people, who would be eligible for one

At Ansbacher’s inauguration, this attempt only worked out moderately well – he can be seen in two of the photos taken with our house camera, but not really recognizable for an article picture. Schwörmontag, on the other hand, is of course the perfect opportunity for photos like the ones we want to have. Not only does the mayor stand on a balcony for an hour and can’t just wander off while you take his picture. There are also rows and rows of people in the audience of whom there may not yet be a suitable photo for Wikipedia.

For Martin Bendel’s article, for example, there has so far only been one photo taken of his side at the pandemic Schwörmontag 2020. Maximilian Fichtner, who was awarded the Ulm Science Prize, did not yet have an article photo at all. And there is currently not even a Wikipedia article about Marianne von Schwerin, who has also been awarded the Science Prize.

No idea what Helga Malischewski, Peter Langer and Thomas Strobl are talking about here. Nice picture – unfortunately there was no photo showing Langer from the front.

No idea what Helga Malischewski, Peter Langer and Thomas Strobl are talking about here. Nice picture – unfortunately there was no photo showing Langer from the front.

And sometimes older article images can also be updated in this way - the previous photo in the article about former Mayor Gönner was already 14 years old.

In principle, we really like doing this kind of thing. This is another reason why we bought a very fancy camera with powerful lenses as part of the 2021 DSEE funding and have been using it since then not only to document our own work, but also for free media for Wikimedia Commons. Because with every photo and every video in this free media archive, a shared cultural and historical memory grows that can be reused by the whole world. Although the press and public broadcasting stations also document what is happening in our city and around the world on a daily basis, this content is increasingly ending up behind paywalls and other obstacles in the private media, and public broadcasters have to depublish these works after a while. And these media files are not reusable anyway – neither for re-use in Wikipedia, nor for us here on the website, for example.

Another first after the last local elections: 16-year-old Emilia Stella Schneider is the youngest city councillor in the history of Ulm’s municipal council.

Another first after the last local elections: 16-year-old Emilia Stella Schneider is the youngest city councillor in the history of Ulm’s municipal council.

On the other hand, this work would not have to depend on volunteers like ThoBel-0043 and us. Public broadcasters and local authorities could simply place the photos they publish on their websites under a Creative Commons license of their own accord. And universities usually take photos of all their professors anyway – who, by definition, usually also meet the relevance criteria for a Wikipedia article. Since these works are paid for through broadcasting contributions and public funds anyway, it would actually be easy to say that what has been publicly funded should also become a public good.

Until then, there is still some convincing to do. The progressive political groups could of course do their bit. Ideally by passing ordnances that lay down this principle and have their administration publish their works under a free licence by default. But also by placing the photos of their elected representatives under a free license themselves. If you want to know more: We’re happy to help :)

You can find all photos of the Schwörmontag ceremony in the corresponding category on Wikimedia Commons!

PS: Two hours and 14 minutes after the oath, the Wikipedia article on Schwörmontag was also newly illustrated. The previous update from one OB to the next had taken four years. The local community seems to be getting faster :)

Digitale Erinnerungsstücke für alle – eine Rückschau

Sorry, this entry is only available in German. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may use the link in the Sidebar to switch the active language.

von Gunter Becker CC BY 4.0, via Wikimedia Commons

Im Juni hatten wir dazu aufgerufen, alte Straßenbahnbilder als Bild-Spenden für das freie Medienarchiv Wikimedia Commons bei uns vorbeizubringen – und es gab eine ganze Reihe davon! 49 Bilder sind bereits unter freier Lizenz auf Wikimedia Commons veröffentlicht und können – zu gewissen Bedingungen – frei nachgenutzt werden. Das Titelbild beispielsweise zeigt die Frauenstraße im August 1985 und darf genutzt werden, wenn dafür der Fotograf Gunter Becker und die Lizenz [CC BY 4.0][2] genannt und verlinkt werden. Zu über 100 weiteren Bildern müssen wir noch die ursprünglichen UrheberInnen ermitteln.

Wie die historischen Orte heute aussehen, hat Sabrina von der Geschäftsstelle Digitale Agenda mit „Mr. Straßenbahn“ Gerhard Späth in einem Video erkundet:

Wer mehr über die Geschichte der Ulmer Straßenbahn erfahren will, findet 1:30 h Interview mit Gerhard Späth in Folge 302 der Wissensstrahlung auf Radio free fm – und wer weitere Bilder aus der Ulmer Geschichte der Menschheit spenden möchte, kann sich gerne bei uns melden :)

Digitale Erinnerungsstücke für alle – Bilder-Digitalisierungsaktion mit Wikimedia

Sorry, this entry is only available in German. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may use the link in the Sidebar to switch the active language.

„Stell dir eine Welt vor, in der das gesamte Wissen der Menschheit jedem frei zugänglich ist. Das ist unser Ziel.“
(Wikipedia-Gründer Jimmy Wales)

Wie sah Ulm eigentlich vor 114 Jahren aus? Das lässt sich in Wikimedia Commons nachvollziehen, der weltgrößten Sammlung von Bildern, Videos und Tonaufnahmen, die unter Creative-Commons-Lizenz oder sogar gemeinfrei von allen Menschen der Welt frei benutzt werden dürfen.

By Wolfgang Gschnitzer (19850616_08_11_ulm_bhfvorpl) CC-BY 2.0, via Wikimedia Commons

Das Titelbild beispielsweise zeigt den Ulmer Hauptbahnhof im Jahre 1904 – und da der Fotograf seit mehr als 70 Jahren verstorben ist, ist das Urheberrecht am Bild abgelaufen und es darf frei verwendet werden. Aber auch Bilder noch lebender FotografInnen aus Ulm finden sich auf Commons. Beispielsweise das obige Foto des Großraumwagens mit der Nummer 4, das Wolfgang Gschnitzer 1985 vor dem Hauptbahnhof aufgenommen hat – und weil er es unter Creative-Commons-Lizenz veröffentlicht hat, dürfen wir es hier mit der Angabe des Urhebers und der Lizenz einbinden und nutzen.

Wir sind sicher: Auf den Dachböden der UlmerInnen lagern noch einige historische Aufnahmen, die es wert sind, mit der Welt geteilt zu werden. Deswegen haben wir von Wikimedia Deutschland, dem Förderverein hinter der Wikipedia, einen professionellen Foto- und Diascanner (Epson Perfection V850 Pro) entliehen bekommen, der im Juni im Verschwörhaus stationiert ist. Unser Ziel ist es, im Rahmen der Zukunftsstadt 2030 schöne, interessante, spannende, aber vielleicht auch lustige Bilder aus der Geschichte Ulms zu digitalisieren und so zu erhalten, dass sie auch zukünftigen Generationen frei zur Verfügung stehen.

By Spoorjan GFDL or CC BY-SA 3.0, from Wikimedia Commons

Wenn Du, Deine Eltern oder Großeltern Aufnahmen haben, die Du für erhaltenswert hälst: Bring‘ sie uns vorbei! Im Rahmen der Zukunftsstadt-Aktion freuen wir uns vor allem über alle Bilder rund um Straßenbahn und Verkehr in Ulm – es dürfen aber ruhig auch beliebige andere Bilder sein.

Die große, gemeinsame Digitalisierungsaktion ist am Sonntag, dem 10. Juni 2018 von 10–18 Uhr im Verschwörhaus. Wir haben dort auch Informationsmaterial zu Freien Lizenzen und beraten vor Ort. Einzig wichtig ist: Der Mensch, der die Bilder gemacht hat, muss dabei sein und/oder ein Freigabeformular für Wikimedia Commons nachreichen können!

Wer ohnehin schon über Creative Commons Bescheid weiß, darf gerne auch unter der Woche in den Abendstunden ins Haus kommen und mitgebrachte Bilder digitalisieren und auf Wikimedia Commons hochladen. Hierfür am Besten zu den Öffnungszeiten hereinschauen oder kurz per E-Mail an s.kaufmann (at) ulm.de anmelden!